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【转载】福音的先驱  

2016-12-18 06:47:11|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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本文转载自回归伊甸《福音的先驱》

本章根据 (徒13:4-52)

福音的先驱 - 回归伊甸 - 回归伊甸的博客

 

  保罗和巴拿巴在接受安提阿教会的弟兄按手之后,“他们既被圣灵差遣,就下到西流基,从那里坐船往居比路去。”这两个使徒就这样开始了他们第一次的布道行程。

  信徒因司提反死后所发生的逼迫而逃离耶路撒冷,他们到达地之一就是居比路。后来有某些人从居比路往安提阿去“传讲主耶稣。”(徒11:20)巴拿巴原出“生在居比路,”(徒4:36)如今和保罗,带着他的亲戚马可约翰,一同去访问这个海岛地区。

  马可的母亲是一个悔改信奉基督教的人,她那耶路撒冷的家乃是门徒的安身避难之处。他们在那里总可受到欢迎并获致休息的机会。有一次当使徒们到马可母亲家中访问的时候,马可向保罗和巴拿巴请求在他们布道的行程上陪伴他们。他感觉心中有上帝的恩眷,并渴望完全献身从事传福音的工作。

  使徒们到了撒拉米,“就在犹太人各会堂里传讲上帝的道;……经过全岛,直到帕弗,在那里遇见一个有法术假充先知的犹太人,名叫巴耶稣。这人常和方伯士求保罗同【134】在,士求保罗是个通达人;他请了巴拿巴和扫罗来,要听上帝的道。只是那行法术的以吕马(这名翻出来就是行法术的意思)敌挡使徒,要叫方伯不信真道。”

  上帝的国在地上建设起来的时候,撒但总是要作一番挣扎的。那恶者的势力要从事不倦的战争,来抵挡所指定为传播福音的媒介;而每当真理在有声望和纯良方正的人面前传开时,这些黑暗的势力就格外活跃。居比路岛的方伯士求保罗聆听福音信息时的情形就是如此。方伯曾派人去请使徒来,以便在他们所传的信息中领受教益;这时,恶者的势力就藉着行法术的以吕马作了一些有害的提示,要使方伯不信真道,并以此阻挠上帝的旨意。

  这个堕落的仇敌就是这样尽力扣留有权势的人在他的队伍之中,因为他们如果悔改了,就必在上帝圣工上作有效的服务。但是忠心的福音工作者毋须害怕自己会败在仇敌的手上;因为他有特权自上天获得能力,来抵挡撒但的势力。

  保罗虽然备受撒但严重地困扰,但他仍有勇气谴责仇敌所利用的人。使徒“被圣灵充满,定睛看他,说:你这充满各样诡诈奸恶,魔鬼的儿子,众善的仇敌,你混乱主的正道还不止住吗?现在主的手加在你身上,你要瞎眼,暂且不见日光。他的眼睛立刻昏蒙黑暗,四下里求人拉着手领他。方伯看见所作的事,很希奇主的道,就信了。”

  这个行法术的曾经闭眼不顾福音真理的凭据;于是主凭义怒使他的肉眼昏蒙,见不【135】到日光。他的瞎眼并非永久,而只是暂时的,以便使他得到警告悔改,寻求他所曾经十分严重得罪之上帝的饶赦。他落到这种狼狈的状况之下,使他那反对基督道理的奸猾手段毫无作用。他既因失明而四围摸索,这就向众人显明使徒所行的神迹,就是以吕马所诬蔑为戏法的,乃是出于上帝的能力。方伯信服了使徒所教导的真理,就接受了福音。

  以吕马并不是一个受过教育的人,可是他特别适于作撒但的工作。凡宣讲上帝真理的人必定要应付那以各种方式出现的狡敌。撒但有时候利用有学问的人,但他更常利用一些无知的人,训练他们作为欺骗人的有效工具。所以作基督使者的本分,乃是要存着敬畏上帝的心并倚赖他的大能大力忠守岗位。这样,他就能使撒但的全军仓皇溃退,并能奉主的名获得胜利。

  保罗和他的同伴继续他们的行程,来到旁非利亚的别加。他们的行程是辛劳的;他们曾遭遇种种困难和穷乏,并为各方面的危险所困扰。他们在所经过的城镇中以及沿着所旅行的孤途上,处处都有看得见与看不见的危险包围着。但保罗和巴拿巴已经学会信靠上帝的能力施行拯救。他们心中充满了对于丧亡之人的热爱。他们像忠心的牧人找寻迷羊一般,毫不想到自己的安逸与舒适。他们忘了自我,而在疲惫饥寒之时毫不畏缩。他们心目中只有一个目的,━━就是拯救那些离群远荡的人。

  马可就是在此地被惧怕和失望所压倒,使他那全心献身从事圣工的意志一时动摇起【136】来。他素来娇生惯养,未经苦难,由于路途的危险和艰苦因而灰心了。他过去在顺利的环境中工作颇有成绩;如今他在那经常包围着开拓工作者的反对和危险之中,就不能作一个十字架的精兵忍受苦难了。他仍需学习以勇敢的心来应付危险、逼迫、和苦难。当使徒继续前进并预料有更大的艰难时,马可却畏缩退避,壮志全消,不肯再往前进,而转回耶路撒冷去了。

  马可这样半途而废,致使保罗对他的批判非但一时很为不利,而且甚至非常严厉。反之,巴拿巴则因马可缺少经验而予以原宥。他深觉马可不应见弃于传道工作,因为他看出马可具有为基督作有用工人的资格。他对于马可的这种关怀,在后来的年日中终于获得了丰富的报赏;因为这个青年人竟毫无保留地献身与主,在艰难的地区从事传扬福音的工作。在上帝的赐福与巴拿巴贤明的训练之下,马可终于发展成为一个难能可贵的工人。

  保罗后来又与马可言归于好,并接受他为同工。他也向歌罗西人推荐马可“是为上帝的国”与他“一同作工的,”也是叫他“心里得安慰的。”(西4:11)而且在他自己去世之前不久,他还提到马可是“在传道的事上”于他“有益处”的。(提后4:11)

  在马可离去之后,保罗和巴拿巴来到彼西底的安提阿,在安息日进了犹太人的会堂【137】坐下。“读完了律法和先知的书,管会堂的叫人过去,对他们说:二位兄台,若有什么劝勉众人的话,请说。”既这样被请讲道,“保罗就站起来,举手说:以色列人,和一切敬畏上帝的人,请听!”接着他就发表了一篇动人的讲论。他开始述说一段历史,就是主自拯救以色列人脱离埃及的奴役以来所对待他们的方法,以及他如何在大卫的子孙中应许赐下一位救主;他大胆地声明:“从这人的后裔中,上帝已经照着所应许的,为以色列人立了一位救主,就是耶稣。在他没有出来以先,约翰向以色列众民宣讲悔改的洗礼。约翰将行尽他的程途说:你们以为我是谁?我不是基督;只是有一位在我以后来的,我解他脚上的鞋带,也是不配的。”他就是这样大力宣讲耶稣为世人的救主,为预言所指明的弥赛亚。

  保罗既作了以上的声明,就说:“弟兄们,亚伯拉罕的子孙,和你们中间敬畏上帝的人哪!这救世的道是传给我们的。耶路撒冷居住的人,和他们的官长,因为不认识基督,也不明白每安息日所读众先知的书,就把基督定了死罪,正应了先知的预言。”

  保罗直言无讳地讲述有关犹太领袖们拒绝救主的明白事实。这位使徒声称他们“虽然查不出他有当死的罪来,还是求彼拉多杀他。既成了经上指着他所记的一切话,就把他从木头上取下来,放在坟墓里。上帝却叫他从死里复活。那从加利利同他上耶路撒冷的人多日看见他,这些人如今在民间是他的见证。”【138】

  使徒接着又说:“我们也报好信息给你们,就是那应许祖宗的话,上帝已经向我们这作儿女的应验,叫耶稣复活了;正如诗篇第二篇上记着说:祢是我的儿子,我今日生祢。论到上帝叫他从死里复活,不再归于朽坏,就这样说:我必将所应许大卫那圣洁可靠的恩典赐给你们。又有一篇上说:祢必不叫祢的圣者见朽坏。大卫按上帝的旨意服事了他那一世的人,就睡了,归到他祖宗那里,已见朽坏;惟独上帝所复活的,他并未见朽坏。”

  这时,保罗既明白地指出所熟悉有关弥赛亚的预言都已应验,就向他们传讲悔改和藉着他们的救主耶稣的功劳得蒙赦罪的道理。他说:“所以弟兄们,你们当晓得,赦罪的道是由这人传给你们的。你们靠摩西的律法,在一切不得称义的事上,信靠这人,就都得称义了。”

  上帝的灵伴随着保罗所讲的话,使人心受到了感动。使徒这样引证旧约的预言,并声称这些预言已经应验在拿撒勒人耶稣的工作上,就使许多仰望上帝所应许之弥赛亚来临的人深深感悟。而且讲述者确切申明救恩的佳音是传给犹太人,也是传给外邦人的,这话使那些按肉体不列在亚伯拉罕子孙之中的人大得希望和喜乐。

  “他们出会堂的时候,众人请他们到下安息日,再讲这话给他们听。”散会以后,那些接受使徒当天传给他们喜信的“犹太人和敬虔进犹太教的人,多有跟从保罗和巴拿【139】巴的,二人对他们讲道,劝他们务要恒久在上帝的恩中。”

  保罗的讲论在彼西底的安提阿引起了极大的兴趣,“到下安息日,合城的人几乎都来聚集,要听上帝的道。但犹太人看见人这样多,就满心嫉妒,硬驳保罗所说的话,并且毁谤。”

  保罗和巴拿巴放胆说:上帝的道先讲给你们,原是应当的,只因你们弃绝这道,断定自己不配得永生,我们就转向外邦人去。因为主曾这样吩咐我们说:我已经立你作外邦人的光,叫你施行救恩直到地极。”

  “外邦人听见这话,就欢喜了,赞美上帝的道;凡预定得永生的人都信了。”他们非常地快乐,得悉基督承认他们为上帝的儿女,并以感恩的心情聆听上帝的道。那些相信的人都热切地将这福音的信息传给别人,“于是主的道传遍了那一带地方。”

  几百年前,灵感的笔早已描写到外邦人归主的情形;但是那些预言的话语却并未为人清楚地领会。何西阿曾说:“然而以色列的人数必如海沙,不可量,不可数;从前在什么地方对他们说:你们不是我的子民;将来在那里必对他们说:你们是永生上帝的儿子。”又说:“我必将他种在这地;素不蒙怜悯的,我必怜悯;本非我民的,我必对他说:你是我的民;他必说:祢是我的上帝。”(何1:10;2:23)

  救主在地上工作的时候,曾亲自预言福音在外邦人中传播的事。在葡萄园的比喻中【140】他向怙恶不悛的犹太人说:“上帝的国必从你们夺去,赐给那能结果子的百姓。”(太21:43)他又在复活之后,嘱咐门徒“往普天下去,”“使万民作我的门徒。”他们决不可越过任何人而不予以警告,乃要“传福音给万民听。”(太28:19;可16:15)

  保罗和巴拿巴虽然在彼西底的安提阿转向外邦人传道,但在其他地区,只要获有良好的发言机会,他们还是不断地为犹太人作工。后来,保罗和他的同伴在帖撒罗尼迦、哥林多、以弗所、以及其他重要的中心城市,总是向犹太人、也向外邦人传扬福音。可是今后他们主要的工作乃是要在外邦地区,在那些不大认识或完全不认识真神上帝和他圣子的各民族中建立上帝的国。

  保罗和他同工的心很同情那些“与基督无关,在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人;并且活在世上没有指望,没有上帝”的人。由于使徒向外邦人所作不息不倦的服务,那些“从前远离上帝”的“外人和客旅”也得以知道他们“靠着基督的血,已经得亲近了。”并且知道藉着他救赎的牺牲,他们就得以“与圣徒同国,是上帝家里的人了。”(弗2:12,13,19)

  保罗一直凭着信心向前迈进,不断地致力于在以色列的教师们过去所忽略的人中建设上帝的国。他经常高举基督耶稣为“万王之王,万主之主,”(提前6:15)并劝【141】勉信徒要“在他里面生根建造,信心坚固。”(西2:7)

  基督对于凡相信的人,乃是稳固的根基。犹太人和外邦人一样,都可以在这块“活石”上建造。这块磐石广大无边,足供一切人建造,又坚固牢靠,足以支持全世界的重量与负荷。这是保罗所亲自清楚认识到的事实。在他服务工作行将结束时,他曾写信给一班始终爱护福音真理的外邦信徒说:“你们……被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶稣自己为房角石。”(弗2:19,20)

  当福音的信息在彼西底传开时,安提阿那些不信的犹太人由于盲目的偏见,竟“挑唆虔诚尊贵的妇女,和城内有名望的人,逼迫保罗、巴拿巴,将他们赶出境外。”

  使徒并没有因这次的待遇而灰心丧志;他们记得他们夫子的话:“人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了。应当欢喜快乐;因为你们在天上的赏赐是大的;在你们以前的先知,人也是这样逼迫他们。”(太5:11,12)

  福音的信息不断地向前迈进,使徒也有种种的理由可以大得勉励。他们的工作在安提阿的彼西底人中已经蒙受丰富的福佑,那些在他们离去之后一时自行负责推进圣工的信徒,也“满心喜乐,又被圣灵充满。”【142】

 

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