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忍耐

 

 
 
 

日志

 
 

恩典之国的佳音  

2015-01-04 16:08:40|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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恩典之国的佳音 - rennai144000 - 忍耐

  

  耶稣走遍加利利,在各会堂里教训人,传天国的福音。 太4:23〖1〗

  “他就开口教训他们说:虚心的人有福了,因为天国是他们的。”(太5:2-3)这句话落在那些诧异的群众耳中,犹如新奇的事物一般。这样的教训与他们平常从祭司和拉比处所听来的完全相反。他们看不出其中有什么奉承他们的骄念,或满足他们的奢望的。但这位新教师却具有一种足以使他们心悦诚服的能力。他的临格流露着神圣之爱的芬芳,犹如花卉吐放香气一般。……〖2〗

  在那围绕耶稣的群众之中,却有一些人已觉察到自己灵性上的贫乏。……在聚集山边的群众当中,也有人在他的纯洁之前感觉自己是“困苦、可怜、瞎眼、赤身的。”(启3:17)因此他们就渴望“上帝救众人的恩典。”(多2:11)……〖3〗

  耶稣论到虚心的人说:“天国是他们的。”这个国度并不像基督的听众所盼望的,是属世暂存的国度。基督乃是在向世人展示他仁爱、恩典和公义的属灵的国度。……他的属民是那班虚心、谦卑、为义受逼迫的人,天国乃是他们的。那在他们里面业已开始的善工虽然未完全成功,却必使他们配“与众圣徒在光明中同得基业。”(西1:12)〖4〗

  凡深觉自己灵性贫乏,知道在自己里面毫无良善的人,借着仰望耶稣就可以获得公义与能力。……他劝你以你的贫乏换取他恩典的财富。我们原不配得蒙上帝的爱,但我们的中保基督却是配得的,而且凡到他面前来的人,他都能拯救到底。无论你已往的经历如何,无论环境是多么令人灰心,只要你按你现在软弱、无助、绝望的情形来就耶稣,我们慈悲的救主都必在相离遥远之处来迎接你,用他慈爱的膀臂怀抱你,将他的义袍给你披上。〖5〗

 只赐与罪人

  因为上帝救罪人的恩典,已经显明出来。多2:11〖6〗

  人因违背上帝的诫命,就落在他律法的定罪之下了。这一堕落便需要上帝的恩典为罪人的缘故而显明出来。我们若没有堕落,就永不会明白“恩典”一词的意义。上帝爱那班无罪而为他服务、顺从他一切命令的众天使;但他并不赐予他们恩典。这些天国的生灵对于恩典毫无所知;他们原没有这种需要,因为他们从来没有犯过罪。恩典乃是上帝向不配的世人所显示的一种属性。我们并没有去寻求恩典,而是恩典受命来寻找我们。上帝乐意将这种恩典赐予凡渴慕的人。他向众人提示蒙怜恤的条款,这并非因为我们配得,乃因我们是全然不配的。我们的需要便是保证我们必能领受这种恩赐的资格。〖7〗

  然而上帝并不用他的恩典使他的律法归于无效,或取代他的律法。……上帝的恩典和他国度的律法全然和谐;二者是携手并行的。他的恩典得以使我们凭着信心来就近他。我们由于接受恩典,并容它在我们的生活中发挥效能,便得以证明律法的效力;我们借着基督之恩典的权能实践律法活泼的原理,便得以使律法为大为尊;而且我们借着心悦诚服地遵行上帝的律法,更得以在全宇宙,并在使上帝律法无效的背道世界面前,证明救赎的权能。〖8〗

  上帝之所以爱我们,并非我们先爱他,而是因“在我们还作罪人的时候”(罗5:8)基督为我们死,成就了我们得蒙救赎之完备与周全的准备。我们虽因自己的悖逆应受上帝的厌恶与定罪,然而他并没有弃绝我们;他也没有撇下我们,任凭我们以自己有限的能力与仇敌的权势交战。有天上的使者代替我们作战;我们若与他们合作,就可战胜罪恶的权势。我们信赖基督为我们个人的救主,就可“靠着爱我们的主,……得胜有余了。”(罗8:37)(同前)〖9〗

 按着上帝所定的时日

  及至时候满足,上帝就差遣他的儿子,为女子所生,且生在律法以下,要把律法以下的人赎出来,叫我们得着儿子的名分。加4:4-5〖10〗

  照样,在天上的议会中,基督降世的时辰,也是曾经决定了的。时间的大钟一指到那个时辰,耶稣就在伯利恒降生了。……天意指引着列国的变动,和人间情势的趋向,直到时机成熟,拯救者就可以降临了。……〖11〗

  罪恶的欺诈已经到了绝顶。一切足以败坏人心的方法,都已使用出来了。上帝的儿子观看这个世界,所看到的尽是苦难和灾祸。他看见人怎样成为撒但残酷行为之下的牺牲品,不禁动了慈心。他见到他们遭受败坏、杀害和丧亡,便油然生了怜悯的心。……在全宇宙之前已经切实证明:离了上帝,人类是无法被高举的。生命和能力的新原素,必须由创造世界的主分赐与人。〖12〗

  那些未曾堕落的诸世界,曾十分关注着耶和华起来除灭地上的居民。……可是上帝非但不毁灭这世界,反而差遣他的儿子来拯救它。……正当撒但似乎要胜利的危急之秋,就有上帝的儿子奉差遣带着上帝的恩惠而来。历代以来,上帝无时无刻不向堕落的人类发出爱心。人们虽然乖张执拗,但上帝还是不断地向他们显示怜悯的心。“及至时候满足”,医治的恩泽就倾注于世界,上帝的荣耀就因此彰显了。这种恩泽永不被阻塞,永不再撤回,直到救恩的计划完成为止。〖13〗

  撒但因在人性上败坏了上帝的形像,正在沾沾自喜。这时耶稣便来在人身上恢复了创造主的形像。除了基督以外,没有人能够把罪恶所损坏的品格予以更新。他来了,将控制人意志的鬼魔驱逐出去。他来将我们从灰尘中高举起来,将败坏了的品格,照着他神圣品德的模样重新再造,用他自己的荣耀把他装饰得很美。〖14〗

 基督第一次降世的信息

  耶稣来到加利利,宣传上帝的福音,说:日期满了,上帝的国近了;你们当悔改,信福音。可1:14-15〖15〗

  耶稣周游加利利全地,教训人,医治人的疾病,有许多群众从各城各乡来到他那里,甚至从犹太或邻近的省份,也有许多人来。因此耶稣往往不得不避开众人。那时民众的情绪非常激昂,所以他必须有所戒备,以免引起罗马官长惧怕叛乱的心理。世上从来没有过像这样的一个时期。天庭降到人间了。那些如饥如渴地,长久等候以色列蒙救赎的人──如今得以享受慈悲救主的恩惠了。……〖16〗

  救主亲自所传的福音,是以预言为根据的。他所宣布已经满了的“日期”,就是天使加百列对但以理所说的日期。……“你当知道,当明白,从出令重新建造耶路撒冷,直到有受膏君的时候,必有七个七,和六十二个七。”(但9:25)这里共六十九个七,即四百八十三年。重建耶路撒冷的最后一道命令,是在公元前457年秋天,由亚达薛西发出的(拉6:14;7:11)。从这一年算起,过了四百八十三年,就是公元27年秋天。照预言所说的,这时就是有受膏君弥赛亚的时候。耶稣在公元27年受洗,就受了圣灵的膏,他的死,以及福音传到外邦,这些大事发生的时候,预言中都有明确的指示。……“基督的灵”“在他们心里”“预先证明基督受苦难,后来是荣耀”(彼前1:11)。……基督第一次降临的消息,是宣布他恩典的国来到。他第二次降临的消息,是宣布他荣耀的国来到。〖17〗

 属灵的国度

   耶稣回答说:我的国不属这世界。约18:36〖18〗

  上帝的国来到,不是肉眼能看到的。上帝恩典的福音具有舍己为人的精神,永不能和属世的精神相协调。这两种精神是敌对的。……〖19〗

  今日的宗教中,有许多人自以为在为建立基督属世的国度而努力。他们想要使我们的主成为这世界万国的统治者,管理其中的法庭、军营、议会、宫庭和商场。他们希望他借着律法和人的权威掌管天下。现在基督本人既不在人间,他们自己就要替他执行他国家的律法。基督时代的犹太人所希望的,也就是这样的一个国度。那时只要耶稣愿意建立一个属世的国度,实施他们所承认的上帝的律法,并让他们解释他的圣旨,执掌他的权柄,那么他们就必接待他了。可是他说:“我的国不属这世界。”他不肯接受属世的王位。……〖20〗

  建立基督的国,不靠朝廷、议会或立法机关的决定;也不靠世上伟人的赞助;乃是靠圣灵的工作,在人心里培植基督的品格。……这就是造福人群的唯一能力。人对于完成这工作所有的本分,就是传扬并实行上帝的道。……〖21〗

  现今正像基督的时代一样,上帝之国的工作,不靠那些专求世上执政者与法律的承认和支持的人去推动,乃是靠那些奉他名的人把属灵真理向人宣扬出来;这属灵的真理能使接受的人有保罗的经验:“我已经与基督同钉十字架;现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着。”(加2:20)〖22〗

 与属世之国不同

  又说:上帝的国,我们可用什么比较呢?可用什么比喻表明呢?可4:30〖23〗

  基督发现属世的国度都已败坏。撒但从天上被驱逐之后,就在这地上树立他叛逆的旗帜,并竭尽百般的方法诱人归顺他旗帜之下。……他的目的乃是建立一个由他自己法律所辖管的国家,不受上帝的辖制,而单凭他自己的资力来掌管;他也这样的成就了,以致基督降世要建立国度时,他观察了世人所有的各种政体,便说:“上帝的国,我们可以用什么比较呢?”民间的社会团体都没有什么好作比较的。……〖24〗

  基督的使命与工作,与当代风行的不义和压制有着显著的对比。……他所计划的乃是一种全不使用武力的政权。他的臣民必不经受任何压制。……他的来临,并非以凶残的暴君身份,而是以人子的身份;不是要以他铁似的权力来征服列国,乃是要“传好信息给谦卑的人”,“医好伤心的人,报告被掳的得释放,被囚的出监牢”,“安慰一切悲哀的人。”(赛61:1-2)他以神圣恢复者的身份来到,将天上丰富充足的恩典带给被压制与受蹂躏的人类,使虽已堕落败坏的人,借赖他权能,仍可能与神圣的性情有分。……〖25〗

  基督教训人:他的教会乃是一个属灵的国度。他自己为“和平之君”,是他教会元首。他以神性寓于人性之中,向世人显现。他使命伟大的宗旨,乃在于作全世界的赎罪祭,借着流血的功劳,得以为全人类成就救赎的大功。我们的救主耶稣,以时时体恤我们软弱的心,时时垂听受苦人类哀呼的耳朵,时时准备拯救灰心绝望之人的手,“周流四方行善事。”(徒10:38)〖26〗

  凡为基督之国的公民,都必在品格与性情上代表他。〖27〗

 基督之国的旌旗

2015年01月04日
看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的。约1:29〖28〗

  但以理得蒙赐予一个猛兽的异象,代表世上的列国。但弥赛亚之国的大旗却以羔羊为表号。属世的国度乃凭物力的权势统治,但基督却要消除各种世俗的兵器,和各种高压政治的工具。他的国之所以建立,乃在乎超拔并提高堕落的人类。〖29〗

  第一次的献祭对亚当的确是一个最痛苦的礼物。他必须举手杀那惟独上帝所能赐予的生命。……当他宰杀那无辜的牺牲时,一想到自己的罪必使上帝无瑕疵的羔羊流血,心中不禁战栗不已。这个景象使他更深刻明晰地感到他所犯的罪是多么大,甚至于除了上帝的爱子舍命流血之外,别无救赎之方。而且他一想起无穷仁爱的上帝愿意亲自付出这样的赎价来拯救犯罪的人,就不胜惊奇。〖30〗

  献祭仪式的一切象征与预表,加上各项预言,给予以色列民对于将来由基督的显现所带给世界的慈怜与恩典一种模糊不清的见解。……世人惟有借着基督,才能遵守道德的律法。人因违犯这种律法便将罪引进世界,而死又是与罪同来的。基督来为世人的罪作了挽回祭。他提供自己完全的圣德替代世人的罪行。他将因悖逆而来的咒诅归在自己的身上。各种的祭牲和供物都预指他所要作的牺牲。被杀的羊也都预表那将要除去世人罪孽的羔羊。……〖31〗

  律法与福音原是完全和谐无间的。二者互相支持。律法凭其全备的威严与良心对质,使罪人感悟到他需要基督为罪作挽回祭。福音则承认律法的权柄与永不变更性。保罗声称:“只是非因律法,我就不知何为罪。”(罗7:7)由律法促进对罪的感悟,迫使罪人来就救主。人在他的亟需中,可以提出髑髅地十字架所供备的大有能力的论据。他可以有权要求基督的义;因为这义乃是分赐给每一悔改罪人的。〖32〗

 上帝的国在人心里

  因为上帝的国就在你们心里。路17:21〖33〗

  基督在世的时候,政治腐败,当局暴虐无道;各方面弊端百出、苛敛勒索、顽固偏执和冷酷残忍。然而救主却未企图从事社会的改革。他既不攻击本国的弊端,也不谴责国民的公敌。他从未干预执政掌权者的权威和行政,而是以身作则,超然于世上政治之外。这并非因他对人类的灾祸漠不关心,实是因为补救的方法,并不在于人为的手段与外表的方法。为求有效起见,必须从根治个人着手,必须作一番革心的功夫。〖34〗

  有几个法利赛人来问耶稣:“上帝的国几时来到?”施洗的约翰所传“天国近了”的信息(太3:2)曾象号筒的声音响彻全地,到现在已经三年多了。可是法利赛人一点也看不出天国建立的迹象。……〖35〗

  耶稣回答说:“上帝的国来到,不是眼所能看见的,也不得说,看哪!在这里,看哪!在那里。因为上帝的国就在你们的心里。”上帝的国是在人的心里开始的。不要东张西望地寻找属世的权利,作为天国来临的象征。〖36〗

  基督的作为不但表示他是弥赛亚,也足以使人知道他的国度是要怎样成立的。……乃是借着他的道在人的心中所发生的和缓的感应,借着他的灵在人心内所起的作用,就是使人的灵性与上帝相通。上帝是天国的主宰,天国能力最大的彰显在于人的品性化成基督完善的品格。……〖37〗

  上帝将他的儿子赐给我们的世界之时,就是将那永不消灭的宝物赐给人类。自有天地以来,人的一切财宝若与这个宝物比较起来,就不值一文了。基督来到这个世界上,满带着永远的爱,站在人们面前,这就是我们借着与基督联络所要接受,要显示,也要转给别人的宝物。〖38〗

 像芥菜种

  天国好象一粒芥菜种,有人拿去种在田里。这原是百种里最小的;等到长起来,却比各样的菜都大,且成了树,天上的飞鸟来宿在他的枝上。太13:31-32〖39〗

  种子的发芽生长,乃是借着上帝所赋予之生命本质的扩展。它的发育成长并不靠赖人的力量。基督的国也是如此。那是一种新的创造。它的发展原则和那些支配世界列国的发展原则相反。地上的政权是靠武力得胜的;他们借战争来维护自己的统治;但是新国度的建立者乃是和平之君。……基督却培植一种原则。他借栽种真理与公义来抵制谬论与罪恶。〖40〗

  基督的国起始似乎微不足道。它与地上的国度比较起来,显然是最小的。所以当基督自称为王时,就被世上的统治者所嗤笑。其实福音之国的神圣生命,已具备于基督所托付给门徒的伟大真理之中。这国度的成长该是何等地迅速,它的影响又是何等地广大啊!在基督讲述这个比喻的时候,只有几个加利利的小民作这新国度的代表。……但这粒芥菜种却要生长并伸展它的枝子遍及全世界。及至当时辉煌炫耀人心的地上的国度尽都灭亡之后,基督的国仍必存留,仍要作一个雄伟博大的强国。〖41〗

  恩典在人心中的工作起先也是微小的。或是所说的一句话,或是一线光明射入了人心,都有影响发生,那也就是新生命的起始;而它的结果谁能测度呢?……〖42〗

  在这末后的时代,芥菜种的比喻将要显著而胜利地应验。那粒微小的种子要长成为一棵树。最后的警告与恩典的信息将要传给“各国、各族、各方、各民”,“从他们中间选取百姓归于自己的名下”(启14:6-14;徒15:14)。全地也要“因他的荣耀发光。”(启18:1)〖43〗

 象面酵

  天国好象面酵,有妇人拿来,藏在三斗面里,直等全团都发起来。太13:33〖44〗

  在救主的比喻中,面酵用来象征天国;并说明上帝的恩典苏醒和感化人心的能力。……〖45〗

  罪人必须先领受上帝的恩典,他才能适合进入荣耀之国。世界所能给予人的文化与教育,并不能使一个堕落之子成为天国之子。那使人更新的能力必须从上帝而来。……酵母在调入面团之后如何从里面向外发动,照样,上帝的恩典也借着心灵的更新而改造人的生活。……〖46〗

  那藏在面团里的面酵在暗中酝酿着,使全团都发起来;照样,真理的酵也是隐秘、安静而确定地进行改造心灵的工作。本性的倾向软化克服了,并种下新的思想,新的感觉,与新的动机。一种人格的新标准建立了──那就是基督的生活。人的心思改变了,人的才能也被唤起了向着新的方向去活动。……良心也觉醒了。……〖47〗

  那领受上帝恩典之人的心,洋溢着对上帝以及那些基督所替死之人的爱。自我不会争先求利。……他待人是仁慈而周到的,对自己的看法是谦卑的,然而却满有指望,常常信靠上帝的怜悯和慈爱。……〖48〗

  基督的恩慈要控制人的心情和言语。它的运行必能表现在弟兄之间彼此对待的礼貌,亲切以及和蔼,勉励的话语上。在这种家庭中必有天使莅临。此等人所发出的馨香之气,如同圣香一样会升到上帝面前。爱就在良善、恩慈、宽容与忍耐上表现出来。人的面貌也改变了。住在心内的基督,要使那些爱他并遵守他诫命的人脸上发光。……这些变化一旦实现,天使就要发声欢然歌唱,上帝与基督也必为那照着上帝的形象而造成的人欣喜。 〖49〗

因基督的死而建立

  他被挂在木头上亲身担当了我们的罪,使我们既然在罪上死,就得以在义上活;因他受的鞭伤,你们便得了医治。彼前2:24〖50〗

  正在他们(基督的门徒)希望看到他们的主升上大卫的宝座时,他们却看见他象一个囚犯一样被捉拿、鞭打、定罪并在髑髅地的十字架上被举起来。……〖51〗

  门徒奉主的名所传的信息在各方面都是正确的,而且这信息所指的种种大事正在一一发生。他们的信息是:“日期满了,上帝的国近了。”……门徒所称已经临近的“上帝的国”,要因基督的死而建立起来。这并不是地上的国,象他们向来所相信的。这国也不是那将来永不朽坏之国,不是那在“国度、权柄和天下诸国的大权,必赐给至高者的圣民”的时候所要建立的,“一切掌权的都必事奉他,顺从他”的永远的国(但7:27)。圣经中所用“上帝的国”是指着恩典的国,也是指着荣耀的国说的。……〖52〗

  在人类堕落之后,……这恩典的国就立时建立起来了。……然而直到基督钉死的时候,这国才实际成立。因为在救主开始他在地上的使命之后,他仍可以……不肯到髑髅地去牺牲。在客西马尼园中,那苦杯在他的手中摇摇欲坠。那时,他很可以从他的额上擦去那如大血点的汗珠,而听凭犯罪的人类死在他们的罪孽之中。……但当救主舍弃了他的性命,而用他最后一口气呼喊“成了”的时候,救赎计划的成功就确定了。那向伊甸园犯罪的夫妇所发救恩的应许就批准生效了。借着上帝的应许而存在的恩典的国,这时才算正式成立。〖53〗

  这样,基督的死──门徒所看为使他们的希望归于幻灭的事,正好使他们的希望永远确定。……那使他们充满忧愁失望的事,反倒为亚当的每一个儿女打开了希望之门,而且上帝各世代的忠心儿女将来的生命和永久的幸福,都以此为中心。〖54〗

 政权的原则

  这样看来,律法是圣洁的,诫命也是圣洁、公义、良善的。罗7:12〖55〗

  上帝的律法,就其本质而言,乃是不变的。这律法显明其创立者的旨意和品德。上帝就是爱,他的律法也是爱。律法的两条大原则,就是爱上帝和爱人。……上帝的品德是公义诚实,他律法的性质也是如此。……〖56〗

  起初,人是照着上帝的形象造的。他是与上帝的性质和律法完全谐和的,有公义的原则写在他心上。但是人类因为犯了罪,就与创造主隔绝了。他就不再反照上帝的形象。他的心就与上帝律法的原则为敌。……但“上帝爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,”使人类可能与上帝和好。借着基督的功劳,人就能重新与创造他的主和谐。人的心必须因上帝的恩典而更新;他必须有那从上头来的新生命。这种改变就是重生。……〖57〗

  人与上帝和好的第一步,乃是觉悟自己的罪。……“律法本是叫人知罪”的(罗3:20),罪人若要知道自己的罪,他必须以上帝公义的大原则来衡量自己的品格。律法是一面镜子,显明一个公义品格的完全,并使罪人看出自己的缺点。律法显明人的罪。……它也宣布死亡乃是违犯律法之人的命分。惟有基督的福音能救人脱离罪的裁判和污秽。罪人当向上帝悔改他违犯律法的罪,并信靠基督救赎的牺牲。……〖58〗

  人既重生,他的心就得与上帝和谐,并与他的律法相符。当罪人心中起了这种变化时,他就已出死入生,出罪入圣,不再违背叛逆,而是服从效忠了。……〖59〗

  基督的门徒必须变成他的样式,──靠着上帝的恩典造就一个符合他圣洁律法之原则的品格。这就是圣经中所显示的“成圣”。〖60〗

 我们最先的要务

  你们要先求他的国和他的义;这些东西都要加给你们了。太6:33〖61〗

  那些倾听基督话的民众,仍然在热切地指望着有关属世国度的宣告。当耶稣向他们展示属天的财宝时,许多人心中最先想到的总是 :与他联络怎样能增进我们属世的前途呢?耶稣说明他们若专以属世的事物为念,就与四围的异教国家相似。……〖62〗

  耶稣说:“这都是外邦人所求的。”(路12:30)……我来是要向你们显示仁爱、公义与和平的国度。你们当敞开心门接受这个国度,以对它的服务作为你们最高的志趣。这虽是一个属灵的国度,但也不必担心你们今生的需要会被忽略了。……〖63〗

  耶稣并不是要免除我们所必须作的努力,但他却教训我们应当在凡事上以他为始、为终、为至善。我们不要参与任何事业,从事任何职务,追求任何娱乐,是足以阻挡他的义在我们品格与人生中成就其善工的。我们无论作什么,都要从心里去作,象给主作的一样。〖64〗

  耶稣在世时,他借着将上帝的荣耀显在人前,并将一切都归服他天父的旨意之下,就使人生每一细节都显得可贵了。我们若效法他的榜样,他向我们所作的保证便是:此生所需用的一切“都要加给”我们。无论贫穷或富贵,患病或健康,愚钝或聪明──在他应许的恩典中都已有充分的供应。(《福山宝训》第102-103面)〖65〗

  凡决心先求上帝的国和他的义的人,任何困难都无力拦阻他。……信徒既仰望那位为我们信心创始成终,并忍受罪人顶撞他自己的耶稣,他就必甘心乐意冒侮辱与嘲笑的危险。那位说话信实的主已经应许赐予帮助和恩典以应付各样的处境。凡向他求助的人,他必以永久的膀臂怀抱他们。我们在他的看顾之下,可以万无一失地安息,说:“我惧怕的时候要倚靠你。”(诗56:3)〖66〗

                                                        进入的先决条件

  耶稣回答说:我实实在在地告诉你,人若不重生,就不能见上帝的国。约3:3〖67〗

  耶稣在与尼哥底母会谈时,曾揭示了救恩的计划,和他到世上来的使命。(《历代愿望》第171面)〖68〗

  他就非常直接而又很郑重很和蔼地说:“我实实在在地告诉你,人若不是从上头生的,就不能见上帝的国。”(约3:3)……他举起手来,带着镇静严肃的态度,用更肯定的口气将真理打入尼哥底母的心,说:“我实实在在地告诉你,人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国。”……〖69〗

  人心生来是恶性循环的。……人心的泉源必须先行净化,然后发出来的才能清洁。人想靠自己的功德遵守律法,乃是在尝试一件不可能的事。一个人单单守正规的宗教和有敬虔的外貌,是不可靠的。基督徒的人生不是旧生活的修理或改良,乃是本性的变化。自我和罪必须置之死地,随之而来的乃是全新的生活。这种变化惟有借着圣灵的运行,才能成功。……人不能解释圣灵的行动,正如不能解释风的行动一样。……〖70〗

  风的本身虽不能见,但是所生的效果却是看得见,觉得到的。照样,圣灵在人心中作工,人一旦感受其拯救的功能,就必在他的一切行为上表现出来。上帝的灵住在人的心里,就能改变人的整个生活。罪恶的思想丢开了,不良的行为抛弃了;仁爱、谦卑及和平,代替了愤怒、嫉妒与纷争;忧愁变成喜乐;面容也反映出天上的光辉。……当人因着信投靠上帝之时,恩惠福气就临到他了。于是肉眼所看不见的能力,就按着上帝的形象造了一个新人。……〖71〗

  我们都必须象尼哥底母一样,借着甘愿承认自己是罪魁而开始新生。除了基督别无拯救;“因为在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救。”(徒4:12)〖72〗

 蒙上帝的恩典



如今却蒙上帝的恩典,因基督耶稣的救赎,就白白地称义。罗3:24〖73〗

  基督在他的许多比喻中,用“天国”二字来叙述上帝的恩典在人心中所应行的工作。……〖74〗

  在人类堕落,并在上帝拟定一个救赎有罪之人类的计划以后,这恩惠的国就立时建立起来了。那时,它存在于上帝的旨意中,并因上帝的应许而成立;人也能因着信而成为这个国度的子民。〖75〗

  使用强权,与上帝政体的原则相悖。他要人出于爱的侍奉。……人认识上帝,就会爱他;所以他的品德必须表现出来,与撒但的品格做一个对比。这表现上帝品德的工作,在宇宙之间只有一位能作。只有明白上帝的爱是何等长阔高深的主,才能将上帝的品德表现出来。……〖76〗

  救赎人类的计划,并不是一种事后的措施。不是在亚当堕落之后才拟订的。它是“永古隐藏不言的奥秘”的一个启示(罗16:25);它是在万古以先作为上帝宝座根基原则的一个说明。……上帝并没有规定罪恶应当存在,但他预先看到它的存在,而且预作准备,来应付这可怕的变故。他对于世人的爱是这么伟大,甚至立约赐下他的独生子,“叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。” 〖77〗

  一有了罪,就有了救主。基督明知他必须受苦,但他仍成为人类的替身。亚当一犯了罪,上帝的儿子便亲自献身作人类的保证,那时他所具有阻止判定罪人之恶运的权柄,与他死在髑髅地十字架上时所有的完全相〖78〗

  这是何等慈爱,何等令人惊奇的屈尊啊!荣耀之君竟决意自己卑微到堕落人类的地位!他竟愿步亚当的后尘。他竟要披上人类败落的特性,而参与对抗那战胜了亚当的强敌。他要战胜撒但,并因此而为凡信他的人开辟一条挽救亚当失败与堕落之耻的通道。 〖79〗

 王袍

  就蒙恩得穿光明洁白的细麻衣,这细麻衣就是圣徒所行的义。启19:8〖80〗

  婚礼礼服的比喻(太22:1-14),向我们阐明一项重要的教训。……比喻中的礼服是象征那真正跟从基督之人的纯洁无疵的品格。……圣经说这细麻衣“就是圣徒所行的义。”它也就是基督的义 ──就是他自己那无瑕疵的品德,也要借着信心分赐与凡接受他为个人救主的人。〖81〗

  当初上帝将我们的始祖安置在圣洁的伊甸园时,他们所穿的,就是这洁白无罪的外袍。他们乃是在与上帝旨意完全相符的景况中生活着。……那时有和美的光辉──上帝的光辉──掩覆着这一对圣洁的夫妇。……可惜在罪侵入之后,他们便与上帝断绝了关系,而那环绕他们的光辉也就从此消失了。他们既已赤身露体,又自觉羞愧,便设法用无花果树的叶子编成裙子来代替天上的外袍遮身。〖82〗

  我们不能为自己预备义袍,因为先知有话说:“我们……所有的义都象污秽的衣服。”(赛6:4,6)我们本身并无什么可用以遮掩心灵而使其赤露情形不致显露出来。我们要承受天国纺织机所织成的义袍,就是那无玷污的基督的义袍。〖83〗

  上帝已作了充分的准备,以便我们得以在他的恩典中站立得稳,毫无缺欠,等候我们主的显现。你准备妥当了吗?你是否已经穿上婚筵的礼服?这礼服绝不会遮掩任何的欺骗、污秽、败坏或假冒为善。上帝的神目在观看着你。那是洞察人心思意念的。我们或许能遮掩自己的罪,瞒过世人的眼目,但我们绝不能隐藏任何事,瞒住我们的创造主。〖84〗

  当教导青年和小孩子们为自己选择那在天庭织机上所织成的王袍──就是那“洁白的细麻衣”,是地上的一切圣者将来要穿的。这袍乃是基督自身那无瑕疵的品格,是白白赐给每一个人的。凡接受这衣袍的人,也必在今世接受并穿着起来。〖85〗

 天上的基业

  可以得着不能朽坏,不能玷污,不能衰残,为你们存留在天上的基业。彼前1:4〖86〗

  有一次基督正在教训人,象往常一样,除了他的门徒以外,也有别的人聚集在他的周围。……然而有许多人只想借天赐的恩惠以遂行其自私的企图。他们看出了基督清楚阐明真理的奇妙能力。……他岂不肯凭他的能力为他们求得属世的利益么?〖87〗

  “众人中有一个人对耶稣说:夫子,请你吩咐我的兄长和我分开家业。”(路12:13)……正在基督严肃地教训人的时候,这个人现出了他自私的本质。他只赏识主有能力可以帮助他进行自己属世的打算;但那属灵的真理并没有打动他的心意。……(耶稣)正在向他敞开上帝之爱的宝库。圣灵还在招请他承受那“不能朽坏、不能衰残”的基业。“然而”他的眼睛注视着地上。 ……〖88〗

  这时救主在地上的使命行将结束了。 离完成他来所要作的事,就是建立他恩典国度的工作,也只有几个月的光阴了。可是人的信心这时还要使他在工作上分心去调解有关一块地产的纠纷。但耶稣不愿转离他的使命。他的回答是:“你这个人,谁立我作你们断事的官,给你们分家业呢?”……基督的答复就等于向他们说:调停这一类的纷争不是我的工作。他来是为另一个目的──就是传福音,借此唤醒人对永恒现实的觉悟。……〖89〗

  当他差派十二使徒出去的时候,他说:“随走随传,说:天国近了……”(太10:7-8)他们出去不是要排解民间属世的问题。他们的工作乃是要劝人与上帝和好。他们为人造福的能力就在此。罪恶与忧伤唯一的救药就是基督。惟有他恩典的福音能医治那加害于社会的邪恶。……惟有他能赐我们一颗新的仁爱的心,来代替那自私而有罪的心。〖90〗

 亲切的邀请

  凡劳苦担重担的人,可以到我这里来,我就使你们得安息。太11:28〖91〗

  基督如此设法教导门徒这一真理;在上帝的国里并无疆域、阶级、贵贱之分;因此他们必须到万民那里去,将救主之爱的信息传与他们。〖92〗

  基督拆毁了中间隔断的墙,就是专爱自己的心,以及民族主义的歧视偏见,却授予对全人类一视同仁的教训。……他教训我们应视每一个有需要的生灵为我们的邻舍,视世界为我们的园地。〖93〗

  世界各地都有男女在有所希冀地望着上天。那些渴望亮光、恩惠和圣灵之人所发的祷告、眼泪与询问上达天庭。许多人正临近天国的边缘,只等待有人把他们领进去。……〖94〗

  那交给首批门徒的委托,各世代的信徒也都有分。每一个已经领受福音的人,同时也已赋予神圣的真理要传授与世人。上帝忠诚的子民素来都是勇往直前的传道士,他们献上自己的资财来尊荣他的圣名,并善用自己的才能为他服务。……〖95〗

  每一接受基督的人都已蒙召为同胞的得救问题而工作。“圣灵和新妇都说来。听见的人也该说来。”(启22:17)传遍这一邀请的命令包括全教会在内。凡听见这邀请的人都要从山上从谷中响应这信息说:“来”。……〖96〗

  上帝已经长久等待着整个教会具有服务的精神,以致每一个人都要按照自己的能力为他工作。当上帝教会的教友们都在国内和国外许多需要的地区从事所指派与他们的工作,以完成福音的使命时,全世界就必很快受到警告,主耶稣就必有能力有大荣耀地回到这地上来。〖97〗

 包括全世界

  你求我,我就将列国赐你为基业,将地极赐你为田产。诗2:8〖98〗

  “田地就是世界。”(太13:38)对于这句话的含义,我们要比那些领受传福音使命的使徒们更加明白。全世界就是传道的大田地。〖99〗

  这世界的悲惨景象,似乎是显明基督的死几乎等于撒但已突然得了胜利。……但我却未曾受欺骗。虽然撒但似乎胜利了,然而基督现今正在天上的圣所里和在地上进行他的工作。……〖100〗

  这严重而神圣的警告必须传到最难进入的地方,和罪恶最重的城市里,并一切未得此三位天使信息大光照耀的地方。人人都要听见那请人赴羔羊婚筵的末次呼召。从这镇到那镇,从这城到那城,从这国到那国,必须传扬这现代真理,这信息并不是用外表的炫耀传扬,乃是在乎圣灵的权能。〖101〗

  人在归属于基督之国以前,他的品格务须蒙清除罪孽,而因基督的恩得以圣化。……基督切望彰显他的恩典,并将他的品德与形象铭印在全世界之上。那个原来在天上的叛逆者也提出要将世上的万国都交给他,以购买他对罪恶原则的敬顺;然而他来乃为要建立一个公义的国度,因此他不愿被收买;他不肯放弃自己的宗旨。这个地球是他自己所收买的基业,故此他惟愿世人都要得以自由、纯洁而圣化。……撒但虽借世人为工具阻拦基督的旨意,然而凭着为世界所流的宝血仍有胜利可获,将荣耀归于上帝和羔羊。他的国度必定扩展,并且包括全世界。……除非全面胜利,基督决不会心满意足。然而他必看见自己劳苦的功效,便心满意足,“如此,人从日落之处,必敬畏耶和华的名;从日出之地,也必敬畏他的荣耀。”(赛53:11;59:19)〖102〗

 恩典之国的钦差

  所以我们作基督的使者,就好象上帝借我们劝你们一般;我们替基督求你们与上帝和好。林后5:20〖103〗

  自从教会的大元首升天之后,他所拣选的钦差,便继续推进他在世上的工作;他借着这些人与世人说话,并补助他们的缺欠。这些蒙上帝呼召用言语和道理来建立他教会的人,他们的责任很是重要。他们替基督劝勉男女要与上帝和好。……〖104〗

  基督的传道人,是交托他们去照应之人的灵性保护者。他们的工作好比守望者的工作一样。古时在各处的城墙上凡是险要的岗位,都有哨兵看守。他们在高处可以望见那紧要的地方,就小心防守,并在敌人迫近时,发出警告。通城居民的安全,有赖守望者的忠心。……〖105〗

  主向每个传道人说:“人子啊,我照样立你作以色列家守望的人;所以你要听我口中的话,替我警戒他们。……”(结23:7-9)先知的这些话,说明了那些奉派为教会的守望者,就是上帝奥秘事的管家,是负有严肃责任的。……〖106〗

  在那锡安城墙上守望的人,有一种特权,就是时常亲近上帝,常存易受圣灵感动的心,以致上帝能借着他们向罪人指明危险,并指引他们到平安之所。〖107〗

  一个真实传道人的心一定是充满着拯救生灵之热望的。……他为众人的灵魂时刻警醒,好象那将来要交账的人。他既定睛注视髑髅地的十字架,仰望那被举起来的救主,倚赖他的恩典,笃信基督必作他的盾牌,他的力量,他的效能,并与他同在,直到世界的末了,这样他就一直为上帝作工。他要提出邀请和警告,混合着上帝慈爱的保证,竭力领人归向耶稣,因此在天上他要被列在那些“蒙召被选有忠心的”人之中。(启17:14)〖108〗

 主的军队

  所以要拿起上帝所赐的全副军装,好在磨难的日子,抵挡仇敌,并且成就了一切,还能站立得住。弗6:13〖109〗

  一支军队的能力,大半要凭队伍中士兵的能力来衡量。一位明智的将军指示了属下的军官要训练每一位士兵应付实际的战役。他也想力图使各个分子都达到最高的效能。假如他只是依赖他的军官,就毫无打胜仗的希望。他所倚仗的乃是军中每一分子的忠诚与不倦的服役。大部分的责任都落在士兵的身上。〖110〗

  在以马内利大君的军队中也是如此。我们这位从未打过败仗的元帅,期望每一投身在他旌旗下的人,都要忠诚的服役。他期望在这善恶两大势力正在进行而行将结束的斗争中,平信徒也与传道人一样,人人都要参加。凡投身作他精兵的人,都当以随时应召的准备尽忠诚的服役,各个人都敏锐地感悟到自身所负的责任。〖111〗

  参加军旅的人并非个个都要作军长、连长或班长。并不是每一个人都负有领袖的操劳和责任。有其他艰难的工作待人去作。有的人必须挖掘战壕,建筑防御工事;有的人要作哨兵;有的人要去传达讯息。官长虽只少数人,但却需要多数的士兵方能成立军队;而且全军的成败也在乎各个士兵的忠诚。一个人的怯懦或背叛,可能招致全军的灾祸。〖112〗

  我们若要打那美好信心的仗,就有一番认真的工作待我们各个人去作成。永恒的福益正危若累卵。我们务须穿戴全副公义的军装,我们务须抵挡魔鬼,我们也有确切的应许,说明他必致战败逃跑。教会当发动攻势的战斗,为基督去打胜仗,拯救生灵脱离仇敌的权势。上帝与圣天使也都参与这场战争。但愿我们要得蒙那位召我们当兵者的喜悦。〖113〗

 真理的腰带

  所以要站稳了,用真理当作带子束腰。弗6:14〖114〗

  除了真理之外,绝无其它防范罪恶的保障。人若没有真理怀藏于心,就不能坚持正义。惟有一种权能可促使并保持我们坚定不移──那就是上帝的权能,是借着基督的恩典所惠赐给我们的。〖115〗

  教会中有许多人以为自己明白自己所信的;但,非到发生争论,他们就始终不知道自己的软弱。他们一旦与同信仰的人分开,而被迫单独讲解自己的信仰,他们就会惊奇地发现自己对于所曾经领受认为真理的概念是多么地混淆不清。……〖116〗

  主呼召凡相信了圣言的人要从昏睡中觉醒过来。宝贵的光业已照临,正合现代之用。它就是圣经的真理,要显明已经临到我们种种危险。这光应引导我们去殷勤地查考圣经,和更深切地检讨自己所持的立场。……信徒不应以一些假定及构成真理的不确切概念为满足。他们的信仰应牢牢地建立在上帝的圣言上,以致当考验的日期来临,他们被带到议会前为自己的信仰答辩时,就可以凭温柔与虔敬的心说明自己心中盼望的缘故。……〖117〗

  风行一时的神学谬说,业已造成了千千万万的怀疑派和无神论者。许多人所指摘的错误与矛盾,并认为是圣经教训的,实际上乃是对经文的错缪解释。……我们非但不要批评圣经,更当竭力以教训和榜样向世人阐明它那神圣赐生命的真理,以便“宣扬那召你们出黑暗入奇妙光明者的美德。”(彼前2:9)

  真理已经稳稳地建立在万古“磐石”──就是那暴风雨无法摇动的基础上了。……不可将真理的旌旗降下,……使任何足以遮掩我们信仰特点之物掺合在这严肃的末日信息中。〖119〗

 确保安全的护心镜

2015年01月04日
 用公义当作护心镜遮胸。弗6:14〖120〗

  我们务须穿戴每一件军装,然后站立稳固。主已借选召我们作他的精兵使我们得了荣耀。惟愿我们要奋勇为他作战,在凡事上都持正义。……要用那蒙神圣保佑的公义作为你们的护心镜,这原是人人有权配备的。它会保卫你们属灵的生命。〖121〗

  对于凡诚意、认真而小心翼翼地着手敬畏上帝得以成圣之工的人,都已有充足的安排。有能力、恩典与荣耀已经借着基督准备妥当,将由服役的天使带给那将要承受救恩的人。没有人是那么的卑鄙那么的败坏恶劣,以致不能在那位替他们受死的耶稣里寻得能力、清洁与公义,只要他们肯放弃自己的罪过,止住作恶的行为,而全心全意转向永生上帝。他正在等待要脱去他们那被罪孽染污的衣服,而以洁白光明的义袍给他们穿上。〖122〗

  那真正公义而诚心敬畏上帝的人,无论是在顺境或逆境之中,都必穿着基督的义袍。凡与上帝有实际联络的人,其日常所结的果子乃是克己、无私、自我牺牲、仁慈、亲切、亲爱、忍耐、坚毅和基督化的信赖。他们的行为或许不会公开为世人所知,然而他们自己却日日与罪恶博斗,并获得战败试探与邪恶的极大胜利。〖123〗

  凡已穿上基督义袍的人,必须站在他面前作为拣选的忠实子民。撒但无权将他们从救主手中夺去。基督决不容许一个已凭悔改和信心而求他保护的人落在仇敌的权势之下。〖124〗

  每一个人都要经过一番艰苦的努力,以战胜自己心中的罪孽。这样的工作有时是非常痛苦而使人灰心的;因为我们既看出自己品格上有种种缺点,就不住地专注这些缺点,其实我们应当仰望耶稣,穿上他的义袍。凡得以进入上帝圣城珍珠之门的人,都必以得胜者的身份进去,而且他们那最大的胜利也就是战胜自我。〖125〗

 履行和平使命福音的鞋

  又用平安的福音,当作预备走路的鞋穿在脚上。弗6:15〖126〗

  我们现在是处在“罪病流行”的时代,一般思想精密、敬畏上帝的人,看见这景况就十分惊恐。……哪一天没有强暴、犯法、残忍、凶杀、自尽以及种种家破人亡的痛心记录?说是撒但的使者正在竭力作祟,要扰乱人的脑筋毁坏人的身心,还有什么可疑呢?〖127〗

  世上充满了这些罪恶的时候,传福音的人却还往往抱着漠不关心的态度去传,以致在人的良心上和生活方面,不足以引起什么感应。世上到处都有人渴望着一种他们所没有的事物。他们企盼一种足以助他们制胜罪恶的能力,一种能以救拔他们脱离罪恶捆绑,把健康安宁和生命给与他们的能力。〖128〗

〖129〗

  基督的和平是由真理而生,是与上帝和睦的。世界与上帝的律法为仇,罪人与他们的主为敌,因此人与人之间也彼此不和。……人不能制造和平,世人想要提高人与社会的种种计划,都不能产生和平,因为这些计划,贯彻不到人的内心。惟有基督的恩典,才能缔造或保持真正的和平。这恩典深入人心,就能铲除那些酿成纷争分裂的恶欲。〖130〗

  凡与上帝同工同行的男女,他们脸上必流露着天上的平安,他们周围环绕着天庭的气氛,在这班人,上帝的国已经实现了。〖131〗

  主即将降临。应当述说这事,祈求这事,相信这事。当使这事成为生活的一部分。……要穿戴基督徒的军装,并且务要将“平安的福音,当作预备走路的鞋穿在脚上。〖132〗

 护身的藤牌

  此外又拿着信德当作藤牌,可以灭尽那恶者一切的火箭。弗6:16〖133〗

  撒但留心寻找机会,要乘我们不防备之时夺取那珍贵的恩典,我们必须与黑暗权势作剧烈的争战才能保全这种恩典,同时我们若因缺少警觉而致失去了它,也必须经过同样的争战才能得回。然而……基督徒有权从上帝那里领受能力,来保守各样宝贵的恩赐。上天必定重视热切有效的祷告。基督的忠仆一旦拿起信德的藤牌护身,又用圣灵的宝剑作战,仇敌的军营中就有了危险。〖134〗

  他们置身于种种毫无掩蔽的陷阱中,亟需坚固牢靠而足可信赖的保障。许多人在这败坏的世代中,仅拥有少量上帝的恩典,以致他们的保障往往首次袭击就被摧毁,而猛烈的试探便将他们夺去了。恩典的藤牌能保全众人不为仇敌的试探所胜,即使被极度腐化的势力包围也是如此。靠赖坚定的原则,和对上帝的笃信不移,他们品格的美德和高贵都能闪耀出来,而且,即使为罪恶所包围,他们的德行和正直也不至留有污点。〖135〗

  胜过罪恶的工作须靠赖信心完成。凡投身战场的人,都必发现自己必须穿戴上帝所赐的全副军装。信德的藤牌必作为保障,而使他们得胜有余。信赖万军之主耶和华,服从他的命令──除此之外别无功效。在那最后的大战争中,配有各种其他装备的庞大军队也绝无效能。若缺少信心,就是天使天军也无所济助。惟有活泼的信心才能使他们常胜不败,并使他们在磨难的日子站立得住,坚固而不摇动,将起初确实的信心坚持到底。〖136〗

 保卫的头盔

  并戴上救恩的头盔。弗6:17〖137〗

  上帝嘱咐我们要用崇高和纯洁的思想来充实我们的心智。他要我们思念他的仁爱与慈怜,并研究他那伟大救赎计划中的奇妙工作。这样,我们对于真理的认识便越来越清晰,我们渴慕心灵清洁和思想纯正的愿望也必愈益高尚而圣洁了。心灵如能长久居留于圣洁思想的纯净气氛中,就必借着研究圣灵与上帝交通而得以变化。〖138〗

  务须教育并锻炼心思,使之爱惜纯洁。应促进对一切属灵事物的爱好;不但如此,你若希望在恩典与真理的知识上有长进,更必须促进这种爱好。……善良的宗旨固好,但若不坚决地实行便全无效用。许多人希望并渴愿作基督徒,却仍不免灭亡;他们并未作诚恳的努力,因此他们必被称在天平里,显出亏欠来。意志必须运用在正当的方向。我绝对要作一个诚心诚意的基督徒。我绝对要体会全备之爱的长阔高深。且听耶稣的话,说:“饥渴慕义的人有福了。因为他们必得饱足。”(太5:6)基督已作妥充分的准备,要满足凡饥渴慕义的生灵。〖139〗

  我们应该多方默想圣经,严谨而正直地思索凡与我们永远得救有关的事物。耶稣之无限的怜悯与仁慈,以及为我们而作的牺牲,都值得我们加以严肃郑重的思考。我们应该注意可爱的救赎主,我们的中保之圣德。我们也当力求了解救赎计划的奥义。我们当默念主的使命,他降世乃要拯救自己的子民脱离罪恶。由于不住地思念属天的题旨,我们的信心和爱心必日见增强。我们的祈祷也必愈来愈蒙上帝的悦纳,因为其中所含有的信心和爱心必愈来愈多了。我们的祈祷必更见明智而热切,信赖耶稣的心必更加恒切,而且你必天天获得基督对一切靠着他进到上帝面前的人,他都乐意施行拯救到底的活泼经验。〖140〗

 作战的宝剑

  拿着圣灵的宝剑,就是上帝的道。弗6:17〖141〗

  上帝已经为我们准备了充分的武器,使我们与那在世上的恶者作战时可以获胜。圣灵是我们的武器库,我们可以从而获得装备从事斗争。我们必须以真理束腰,我们必须以公义护胸。我们必须手拿信德的藤牌,头戴救恩的头盔;并用圣灵的宝剑,就是上帝的道,从罪恶的诸般障碍和拦阻之中打开一条出路。〖142〗

  头一个亚当堕落了。第二个亚当虽处于最难堪的情状之中,却紧握住上帝和他的圣言,而且他对于他天父的良善、怜悯与仁爱的信任,连片刻都没有动摇。“经上记着说”乃是他抗敌的武器,这也是每一个生灵所当运用的圣灵的宝剑。〖143〗

  在这危险与腐败的日子中,青年们倍受种种的考验与试探。许多人正航行在危险的港湾中。他们需要一位领航者;然而他们却以领受那极其需要的帮助为耻,觉得自己足能胜任驾驶自己的船,全不感悟到这船将要撞上隐而未见的礁石,以致造成信仰与幸福遭受破灭的危险。……许多人都有傲慢刚愎的倾向。他们全不理会上帝圣言明智的劝告;他们也没有与自我作战,而获得珍贵的胜利,以致听任自己骄傲固执的意志驱使他们远离义务与顺从的途径。〖144〗

  上帝的儿女原可指望成就大事。我观看今日的青年,心里怀念着他们。那展开在他们前面的该是何等的可能性啊!如果他们诚恳地力求学基督的样式,他就必赐给他们智慧,正如他从前赐给但以理一样……“敬畏耶和华是智慧的开端。”……“在你一切所行的事上,都要认定他,他必指引你的路。”(诗111:10;箴3:6)〖145〗

  但愿青少年都能重视自己所可能有的权利,得蒙上帝万无一失之智慧的引导。但愿他们都以真理之道为他们的顾问,以致能熟练运用“圣灵的宝剑。”撒但虽是个聪明的将帅;然而耶稣基督谦卑忠诚的精兵却能胜过他。〖146〗

 论战场

  因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。弗6:12〖147〗

  这堕落的世界,是全宇宙和属世的政体有史以来所目睹的最大之斗争。它被指定为善与恶、天国与地狱的决战之地。在这斗争中每一个人都有他所必须作的事。没有一个能采取中立地位。每一个人都必须接受或拒绝世界的救赎主。众人都要作证人,拥护或反对基督。基督呼召凡立在他大旗之下的人要作他忠勇的战士,以便获得生命的冠冕。〖148〗

  每一天都必有争战,黑暗之君和生命之君,现在正为每一个人的灵魂猛烈地交锋。……你既是上帝的仆人,就当将自己全然献给他,使他能与你合作,并为你计划,替你作战。生命之君是他自己工作的领导者。你每天与自我作战,他都与你同在,帮助你忠于正义的原则,使情欲将要得逞之时,可以被基督的恩典所制服,使你靠着爱我们的耶稣而得胜有余。耶稣曾亲历战阵,他晓得诸般试探的力量,他知道如何应付一切危机,怎样引领你通过每条危险的途径。〖149〗

  上帝必有一班热心为善、在这败坏世代各样污秽中作中流砥柱的子民。必有一班坚持神圣能力的子民,足能作抵挡各样试探的明证。那些热情似火的传单所载的邪恶讯息,虽力求诉诸他们的感觉,败坏他们的心思;然而他们却仍与上帝和天使有紧密的联系,以致对之有如视而不见听而不闻的人一般。他们有一番别人无法代替他们去作的工作,那就是为真道打那美好的仗,持定永生。……〖150〗

  青少年能够持守坚定的原则,以致撒但最强有力的试探也不能诱惑他们背离自己的忠贞。〖151〗

 忠诚必不可少

  你要和我同受苦难,好象基督耶稣的精兵。提前2:3〖152〗

  我们都是基督的精兵,而且凡投身他军队中的人都受命要从事艰苦的工作,就是那必须竭尽他们精力的工作。我们必须明白军兵的人生乃是一种进攻的人生,是需要坚忍持久的人生。我们为基督的缘故要忍受试炼。我们所参与的并非模拟战。〖153〗

  不要靠自己的力量,乃要靠赖上帝所赐的能力和恩惠而下定决心,以便趁着现在就将自己所有的能力才干全都献给他。于是你就必因耶稣的吩咐而跟从他,你也不会询问要往何处去,或将得到怎样的报赏。……〖154〗

  何时你向自我死亡,何时你将自己降服于上帝,去从事他的工作,让他所赐给你的光在善工上照耀出来,你就必不是单独在工作了。上帝的恩典出现,要与凡为启迪愚昧者和那班不晓得万物的结局已经临近之人所作的努力合作。然而上帝并不会作你所当作的工,光亮或许会大量照耀,但所赐的恩典却不会使你的心灵悔改。除非它使你苏醒过来与神圣的动力合作。你蒙召要穿戴基督徒的全副军装,并以常备军的身份参与主的服务。上帝的权能要与人的努力合作,粉碎仇敌在生灵身上所投世俗迷惑的魔力。〖155〗

  主已因拣选我们作他的精兵而加荣与我们。但愿我们要奋勇为他作战,凡事维持正义。在心灵的战争上,凡事都必须正直。当你致力于战胜自己的倾向时,他必借着他的圣灵帮助你凡事慎重,不至于给仇敌有可乘之机来毁谤真理。〖156〗

  我们都是基督的精兵。他是我们救恩的元帅,我们须服从他的命令与规则。我们要穿戴他的军装;我们也单要列身在他的旌旗之下。……我们须随时穿戴上帝全副的军装,并好象有全宇宙在观望着的一〖157〗

                                                          前进的命令

  吩咐以色列人往前走。出14:15〖158〗

  以色列民的历史乃是为教导并劝告一切基督徒而写的。当以色列民突然遭遇危险困难,似乎已是山穷水尽时,他们的信心便消失了,于是他们就埋怨上帝为他们所派定的领袖。……神圣的命令乃是“往前走”。他们并不是要等到前途全然开朗,而能明了自己得蒙拯救的全盘计划。上帝的圣工是一直向前的,而且他必定为他的子民开路。……〖159〗

  基督徒的人生有时似乎危机四伏,义务难以履行。按照想象的提示:前有毁灭临头,后有奴役及死亡迫近。然而在这一切灰心丧志之上有上帝的声音明确地说道:“往前走。”我们应听从这道命令,毫不顾虑后果如何,即使我们的眼目看不透黑暗,我们也觉得自己的脚已陷入寒波冷浪中,还是应该听命。……〖160〗

  凡以为在前途尚未明朗化之前,便不可能顺从上帝旨意而相信他应许的人,必永不会顺从他。信心 并非确定的知识,它乃是“所望之事的实底,是未见之事的确据”。(来11:1)唯一得蒙上帝悦纳之道就是顺从他的命令。“往前走”应作为基督徒的口号。〖161〗

  上帝的旨意是要我们在知识及德行上有不断的进步。主的律法就是他声音的回响,对众人发出邀请说:“请向上到更高之处来;要成为圣洁,圣洁而又圣洁。”我们每天都可以在基督徒的完美品格上有长进。〖162〗

  我们要信赖上帝,稳健地向前迈进,毫不自私地从事他的圣工,谦谦卑卑地依靠他,将我们自己以及一切有关自己现在及将来的事都托付他的安排,并将我们起初确实的信心坚持到底。记着自己领受上天的福惠,并非因为自己是配得的,乃因基督是配得的,而我们借着相信他才得以领受上帝丰盛的恩典。〖163〗

 胜 利

  感谢上帝,使我们借着我们的主耶稣基督得胜。林前15:57〖164〗

  获胜并不在于仪式或炫耀,乃在于纯然服从最高的元帅,天上的主宰上帝。那信靠这位领袖的人绝不至遭遇失败〖165〗

  人生绝大多数烦恼、腐蚀性的忧虑、种种伤心的事、所有的刺激,全是性情未受控制的结果。……自我的统治乃是世上最良好的统治。人若以温柔安静的心为妆饰,那使生活极度痛苦的烦恼,百分之九十九就可免除了。……凡跟随耶稣的人,其原来的人必须死去,而新人则必须由基督耶稣占有心灵,以致可以真实无伪地说:“现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着。”(加2:20)〖166〗

  自我是很难攻克的。各式各样属肉体的败坏,实在不易使之顺服基督的灵。然而众人都应深感到这一事实:若不靠赖基督获胜,他们就毫无希望。胜利原是可能获致的;因为在上帝没有不可能的事。借着他助人的恩典,一切恶劣的性情,一切属肉体的败坏,都是可以克服的。……你若愿奉基督的名坚定决心,就可以作得胜者。〖167〗

  现今撒但所用的种种试探较诸以往更为强大,因为他知道自己的时候不多了,而且每一个案件不久都要决定──或得着生命或遭受灭亡。现在不是因挫折与试炼就丧志灰心的时候;务须坚毅地忍受诸般的艰难,全然信赖雅各全能的上帝。……他的恩典足以应付我们一切的试炼,虽然这些试炼是空前的重大,只要我们全心全意地信靠上帝,仍能胜过每一试探,靠着他的恩典而得胜。……〖168〗

  在试探与试炼向我们猛冲之时,我们要到上帝那里去,向他恳切地祈祷。他绝不至容我们空手离开,

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